Qu'est-ce que le rooibos ?

Souvent appelé « thé rouge », le Rooibos est une infusion, nature ou parfumée, qui connaît un engouement croissant depuis quelques années. Cette boisson est bien différente du thé vert ou du thé noir, tous deux issus de feuille de camelia sinensis.

- Article extrait du magazine Bruits de Palais 62 - page 14 -

les feuilles de thés, occidées et hachées, sont applatis à l'aide d'un tracteur

Originaire d’Afrique du Sud, le Rooibos, de son nom scientifique Aspalanthus Linearis, est une plante différente du théier, donnant une boisson saine et très agréable, totalement dépourvue de théine.

Dégusté en infusion, il est considéré comme la boisson nationale du pays. Cette plante y est cultivée au nord de la région du Cederberg, à 200 km au nord du Cap.

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Son aspect rappelle celui d’un buisson pouvant atteindre 1,50 m de haut, sa tige principale se ramifie en une multitude de fines branches recouvertes de feuilles vert clair, longues comme des aiguilles. Le Rooibos pousse dans le sable et n’a pas besoin de pluie : ses racines peuvent descendre jusqu’à 4 mètres du sol pour y puiser de l’eau.

Récolté à l’état sauvage et consommé par les populations indigènes depuis plus de 300 ans, ce « thé rouge » n’est cultivé et commercialisé que depuis le début des années 1930.

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Sa récolte se déroule pendant les trois premiers mois de l’année, qui correspondent à la saison estivale. Les plants sont coupés à la faucille à environ 30 cm du sol. Feuilles et tiges sont hachées, broyées par des rouleaux mécaniques puis disposées en petits tas dans une cour extérieure et humidifiées : la réaction d’oxydation débute alors et donne à la plante son goût et sa belle couleur rouge caractéristiques. On étale ensuite les feuilles sur le sol pour les laisser sécher au soleil. Elles sont finalement passées au tamis, afin d’être débarrassées de la terre et des morceaux de tige, puis étuvées à la vapeur avant d’être emballées.

Délicieux nature, le Rooibos constitue aussi une excellente base pour créer des thés parfumés, qui peuvent être dégustés tout au long de la soirée, en raison de leur absence de théine.

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