Comprendre le thé

Partez à la découverte du thé : son histoire, sa culture, ses plantations,... et découvrez-en toute la richesse !

histoire du thé

L'histoire du thé

Tout commence en 2737 avant notre ère, en Chine. Selon la légende, alors que l'empereur Shennong faisait bouillir de l'eau à l'abri d'un arbre pour se désaltérer, une légère brise agita les branches et détacha quelques feuilles. Elles se mêlèrent à l'eau et lui donnèrent une couleur et un parfum délicat. L'empereur y goûta, s'en délecta et en reprit. L'arbre était un théier sauvage : le thé était né.

culture de thé

La plantation de thé

La plantation de thé se présente comme une immense forêt composée de petits arbres dépassant rarement 1,50 mètre de haut. A l'état sauvage, les théiers peuvent atteindre 10 mètres de haut. Lorsqu'ils sont cultivés, ils sont maintenus à 1,20 mètre environ par des coupes régulières, pour former ce qu'on appelle une « table de cueillette », qui facilite la récolte manuelle et favorise la croissance des bourgeons. Taillés, façonnés par la main de l'homme pendant une cinquantaine d'années au minimum, les théiers deviennent de véritables arbres-nains et forment des plantations singulières, à la fois immensités vertes et forêts miniatures.

Les pays producteurs de thé

 

La Chine est le plus grand pays producteur de thé et offre la plus vaste et la plus riche palette de thés au monde. Avec l'Inde, le Kenya et le Sri Lanka, ils représentent 75% de la production mondiale. Le Japon, Taiwan, le Népal et la Corée du Sud sont également des pays réputés pour l'excellente qualité de leur production.

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les grades du thé

Les grades du thé

La feuille des thés verts et des Oolong est généralement entière et le grade ne se précise pas. Il en est de même pour un certain nombre de thés noirs, chinois notamment, dont le nom est assez évocateur pour permettre d'en appréhender la qualité. Pour les autres thés noirs, le grade est important car il donne deux indications : la finesse de la cueillette et la taille de la feuille (entière, brisée, broyée).

le thé et la santé

Thé & Santé

Dès son apparition en Asie, le thé fut considéré comme un aliment bienfaisant pour l'organisme. Les polyphénols, composants présents dans le thé, sont en grande partie responsables de ses bienfaits.