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Est-ce que le thé peut aider à améliorer la qualité du sommeil ?

Le thé pourrait améliorer la qualité du sommeil grâce à l’un de ses principaux composés, la L-théanine, dont plusieurs études ont montré les vertus anti-stress et relaxantes. En en administrant à des participants, des chercheurs se sont aperçus que cet acide aminé favorisait dans le cerveau la stimulation d’ondes alpha traduisant un état de détente, et apportait ainsi un effet tranquillisant comparable à celui généré par de la méditation, un bain chaud ou un massage. La L-théanine augmente aussi les niveaux cérébraux de GABA et de sérotonine, des neuromédiateurs apaisants.
 
 
Ainsi, bien que l’on ne puisse affirmer que la L-théanine du thé possède des effets sédatifs stricto-sensu, cette substance contribue, en favorisant un état de bien-être et de relaxation, à obtenir un sommeil réparateur et de meilleure qualité avec un bon état de forme au lever.
 
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Quelles infusions aux plantes sont les plus recommandées pour le sommeil ?

Plusieurs plantes figurent parmi les classiques de la pharmacopée naturelle du sommeil, à boire, seules ou associées, 30 minutes avant le coucher :
  • La camomille. Cette fleur renferme une substance active, de l’apigénine, aux effets calmants et sédatifs.
  • La fleur d’oranger. Ses principes actifs (linalol, sesquiterpènes…) possèdent des effets tranquillisants et antidépresseurs légers qui aident à l’endormissement en cas de stress ou d’excitation.
  • Le tilleul. Ses fleurs contiennent du farnésol qui, en se liant aux récepteurs des benzodiazépines présents dans le cerveau, procurent un effet tranquillisant et favorisent ainsi l’endormissement.
  • La verveine. Ses feuilles renferment des molécules sédatives parmi lesquelles le verbascoside. Elle est notamment indiquée en cas d’état de nervosité perturbant le sommeil.
  • La mélisse. Les principes actifs de ses feuilles (triterpènes, flavonoïdes…) possèdent des effets relaxants, calmants et sédatifs qui permettent de trouver plus rapidement le sommeil.
 
 
 
 

Est-ce que le thé noir ou vert empêche de dormir ?

 
Les thés noirs et verts renferment de la théine, la même molécule que la caféine, une substance stimulante pouvant retarder l’endormissement, diminuer la durée totale du sommeil et modifier sa structure, avec des réveils plus fréquents.
 
Cependant, la caféine du thé (ou théine) n’est pas absorbée de la même façon que celle du café. En effet, d’autres molécules (tanins et L-théanine) atténuent et retardent son assimilation au niveau intestinal. Libérée ainsi graduellement, elle agit de façon plus progressive et étalée dans le temps, sans état excitateur. De plus, la L-Théanine contrebalance ces effets grâce à ses effets relaxants reconnus.
 
Par ailleurs, les thés en général, et particulièrement les thés noirs, renferment moins de caféine que le café : pour 150 ml (1 petite tasse), un café apporte de 60 mg (arabica) à 115 mg (robusta) de caféine, tandis que, pour un même volume de boisson, le thé n’en contient que de 26 à 70 mg selon la variété, avec une teneur moyenne proche de 30-40 mg.
 
Enfin, la vitesse d’élimination de la caféine varie selon les individus. Les enzymes qui la digèrent au niveau du foie ont une composante génétique et on parle de métaboliseurs lents et rapides. Il existe aussi une différence de sensibilité génétique, liée à des différences individuelles au niveau des récepteurs cérébraux auxquels la caféine se lie.
 
 
 
 
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Est-ce que le thé fait dormir ?

Grâce à certains de ses composés relaxants (L-Théanine), le thé peut favoriser la relaxation. Une étude britannique de 2007 a ainsi montré que la consommation de 4 tasses de thé par jour entraîne une baisse significative du taux de cortisol, l’hormone du stress.
 
 
Des travaux scientifiques ont mis en évidence que ces effets bénéfiques du thé sur le sommeil sont supérieurs lorsque la teneur en caféine (théine) est peu élevée. C’est le cas de certains types de thés qui en contiennent peu et des infusions/rooibos dépourvues de théine. Ces boissons sont à favoriser en seconde partie de journée (après 16-17h), surtout en cas de sensibilité individuelle particulière à la caféine. Il est aussi possible de réduire la teneur en théine de son thé, par exemple en jetant la première eau d’infusion.
 
 

Est-ce que la camomille aide à dormir ?

 
Consommée de façon ancestrale, cette fleur renferme une substance active, de l’apigénine, aux effets calmants et sédatifs. L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) reconnaît son usage pour soulager l’agitation nerveuse et l’insomnie mineure. Plusieurs études menées, notamment sur des personnes âgées ou encore des femmes atteintes de dépression post-partum, ont montré ses effets bénéfiques sur le sommeil.
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