Les Rooibos

Considéré comme la boisson nationale de l'Afrique du Sud, le Rooibos bush est une plante, plus précisément un arbuste, qui appartient à la famille des légumineuses. Connue également sous le nom d'Aspalathus linearis, elle est cultivée au nord de la région du Cedarberg, à 200 km au nord de la ville du Cap, et ne pousse qu’en Afrique du Sud. Le Rooibos est consommé depuis très longtemps par la population locale mais son essor mondial se fait dans les années 90.

Il est surnommé en France « thé rouge », par abus de langage, du fait de sa couleur caractéristique lorsqu’il est infusé. Il est toutefois totalement distinct du théier.

Une boisson saine aux multiples vertus

Rooibos

Le Rooibos est une excellente alternative et complément à la consommation de thé.

Riche en antioxydants luttant contre le vieillissement cellulaire, de nombreuses vertus bienfaisantes lui sont attribuées : sur la digestion, le sommeil, les allergies. De tels effets ne sont à ce jour pas démontrés. Des études scientifiques sont en cours et visent à montrer le rôle bénéfique que pourraient jouer certains antioxydants spécifiques au Rooibos, dans le cadre d’une consommation régulière et d’une alimentation équilibrée.

Le Rooibos demeure un breuvage sain et savoureux, idéal pour le soir. Quasiment dépourvu de tanins et dénué de théine, il est très peu astringent et n’est jamais amer, même infusé longtemps. C’est une boisson idéale pour toute la famille ainsi que les femmes enceintes et une très belle porte d’entrée à l’univers du thé pour les enfants.

Sa saveur légèrement sucrée en fait une excellente base pour les mélanges parfumés, et est idéal en complément de certains thés : débutez votre journée avec un thé du Hammam puis poursuivez avec un Rooibos du Hammam !

Le Rooibos peut se préparer de façon traditionnelle avec du lait mais il est aussi très bon nature. Infusé à chaud ou à froid, il est délicieux agrémenté de citron ou de quelques feuilles de verveine !

Un arbre unique au monde

Son aspect rappelle celui d'un buisson : pouvant atteindre 1,5 mètre de haut, cette plante se compose d'une tige qui se ramifie en une multitude de fines branches, recouvertes de feuilles vert clair en forme de longues aiguilles. Pendant le printemps, elle se couvre de petites fleurs jaunes qui produiront chacune un fruit ne contenant qu'une seule graine.

Consommé sous forme d'infusion par les populations indigènes depuis plus de 300 ans, le Rooibos n'est cultivé et commercialisé que depuis le début des années 1930. Il existe deux variétés de Rooibos, l'une simplement séchée au soleil et l'autre oxydée, cette dernière correspondant au Rooïbos tel que nous avons l'habitude de le consommer.

Arbustre

De la recolte à la tasse

Récolte

La récolte se déroule pendant les trois premiers mois de l'année, qui correspondent à la saison estivale.

Les plants sont coupés à la faucille à environ 30 cm du sol. Feuilles et tiges sont hachées, broyées par des rouleaux mécaniques puis disposées en petits tas dans une cour extérieure et humidifiées : la réaction d'oxydation débute alors et donne à la plante son goût et sa couleur rouge caractéristique.

On étale ensuite les feuilles sur le sol pour les laisser sécher au soleil. Elles sont finalement passées au tamis, afin de retirer la terre et les morceaux de tige, puis étuvées à la vapeur avant d'être emballées. 

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